Орбитальная помойка

01.02.2015 Новости   Нет комментариев

Орбитальная помойка
В известном мультфильме «ВАЛЛ-И» (WALL-E) студии Pixar есть такая сцена:
космический корабль землян, покидающих загаженную отходами планету,
пролетает сквозь толстый слой скопившегося на орбите мусора. Конечно,
это всего лишь фантастика. И все-таки наша цивилизация семимильными
шагами идет к тому, чтобы воплотить ее в реальность. Ведь за последние
полстолетия околоземное пространство превратилось в настоящую свалку.

Помощники и вредители

Орбитальная помойка
Сейчас на орбите планеты находится около 5000 тонн техногенных отходов

В
1957 году СССР впервые в истории вывел на орбиту искусственный спутник
Земли. С тех пор космические полеты стали для нас едва ли не обычным
делом, а спутники, орбитальные станции и транспортные корабли –
незаменимыми помощниками человечества. Только СССР, а впоследствии и
Российская Федерация за эти годы отправили на орбиту около полутора
тысяч искусственных спутников, более тысячи – США, а также по сотне –
Япония и Китай. Десятки запусков приходятся на Великобританию, Францию,
ФРГ, Италию, Индию… Да практически каждая цивилизованная страна в наши
дни старается обзавестись космическими помощниками.
Но есть, как говорится, и другая сторона медали. Каждый такой аппарат
выводят на орбиту ракеты-носители, и нередко их части: разгонные блоки,
отработанные верхние ступени, отколовшиеся элементы обшивки и другие
материалы – тоже остаются в космосе. Да и срок службы самих спутников
весьма ограничен – 10-15 лет. А что дальше?
В лучшем случае их удается столкнуть с орбиты и утопить в океане. В
худшем – они целиком или их обломки присоединяются к сотням тысяч других
засоряющих околоземное пространство предметов. Сколько там скопилось
всякой всячины, даже NASA сказать затрудняется. Космическому агентству
удается отслеживать более двадцати тысяч крупных и не очень крупных
объектов. Количество же мелких превышает сотни тысяч. По подсчетам
специалистов, сейчас на орбите планеты находится около 5000 тонн
техногенных отходов.

:

Железный поток

Орбитальная помойка
След от песчинки на иллюминаторе шаттла

Чем
больше человечество осваивает космос, тем чаще сталкивается с плодами
собственных загрязнений. Причем сталкивается в буквальном смысле. Вот
лишь некоторые известные случаи. В 1991 году в советский спутник
«Космос-1934» врезался обломок спутника «Космос-296». В 1996 году
французский спутник Cerise был поврежден фрагментом ступени французской
же ракеты. В 2006 году из-за мусора произошла авария российского
спутника «Экспресс-АМ11». В 2007 году пострадал европейский
метеорологический спутник Meteosat-8.
Особо крупное космическое происшествие случилось в 2009 году:
американский коммерческий спутник Iridium столкнулся с нерабочим военным
российским спутником связи «Космос-2251». Список можно продолжать и
продолжать…
Более того, даже мельчайшие объекты представляют в космосе огромную
опасность, ведь они движутся со скоростью десятков тысяч километров в
час. Например, в 1983 году у одного из американских шаттлов оставила на
иллюминаторе трещину миллиметровая песчинка. А уж от какой-нибудь гайки
диаметром более 1 сантиметра не способны защитить самые передовые
технологии космонавтики. В обшивке тех же шаттлов несколько раз
обнаруживали сантиметровые пробоины явно техногенного происхождения.
Известны случаи, когда мельчайшие объекты полностью выводили из строя не
только оборудование спутников, но и сами аппараты.
Наибольшей опасности подвержены люди, постоянно находящиеся на орбите.
Например, за время существования МКС неоднократно происходили ситуации,
когда станцию приходилось срочно убирать с пути смертоносного мусорного
потока. В 2001 году в МКС едва не угодил некогда утерянный американскими
астронавтами семикилограммовый прибор. В 2003 году экипаж был вынужден
срочно эвакуироваться – на него летело целое облако космических
обломков. В 2011 году станции пришлось сделать сложный маневр, чтобы
увернуться от фрагмента старой российской ракеты.
Уже в этом году в опасной близости от МКС пролетела ступень американской ракеты-носителя «Пегас».

Эффект Кесслера

Орбитальная помойка
Впервые на проблему загрязнения космоса еще в 1978 году обратил внимание сотрудник NASA Дональд Кесслер

Впервые
на проблему загрязнения космоса еще в 1978 году обратил внимание
сотрудник NASA Дональд Кесслер. Он предупреждал, что загрязнение
околоземного пространства может привести к его полной непригодности для
полетов. Но слова ученого не восприняли всерьез. Более того, космические
державы повели себя прямо противоположно. В 1980-х годах, в рамках
космической гонки, США и СССР активно разрабатывали оружие, способное
поражать вражеские спутники. Им это удалось, что они и доказали
успешными испытаниями: ракеты сбили находящиеся на орбите
спутники-мишени.
В 2007 году научился сбивать космические цели Китай – уничтожил свой
метеорологический спутник «Фэнъюнь-1С». В феврале 2008 года США
ликвидировали свой вышедший из строя спутник-шпион USA-193. Конечно же,
обломки всех этих аппаратов в разы увеличили загрязнение орбиты.
Но даже если человечество одумается и перестанет засорять околоземное
пространство, ситуация все равно будет год от года ухудшаться. Как
предупреждал в свое время Дональд Кесслер, тут начинает срабатывать так
называемый «эффект домино»: мусор сталкивается с другими объектами, а
также между собой, и тем самым порождает еще большее количество
обломков.
Это уже неоднократно подтвердилось на практике. К примеру, после
упомянутого столкновения спутников Iridium и «Космос-2251» образовалось
около 600 обломков различной величины, то есть – шесть сотен
потенциальных угроз!
В общем, мрачные прогнозы Дональда Кесслера сбываются. Если так пойдет
дальше, скоро ни один космический корабль не сможет покинуть планету без
риска столкнуться с обломками какого-нибудь своего предшественника. То
есть человечество фактически выстроит вокруг себя стену, которую рано
или поздно попросту не сможет преодолеть.

Поделиться в соц. сетях

Опубликовать в Google Buzz
Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в LiveJournal
Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Одноклассники
1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (Проголосуй первым!)
Загрузка...
?>