Дальние огни: обнаружены самые далекие звезды Млечного Пути

16.09.2016 Новости   Нет комментариев

Дальние огни: обнаружены самые далекие звезды Млечного Пути

Точно так же, как каждая планета в Солнечной системе вращается вокруг
Солнца, так же каждая звезда в Млечном Пути вращается вокруг большой
черной дыры в центре нашей галактики. Но как далеко простирается Млечный
Путь? Астрономы подобрались ближе к ответу на этот вопрос с открытием
двух удаленных газовых гигантов.

«Это самые далекие звезды, которые мы когда-либо видели в
Млечном Пути», — рассказал Джон Бочански из колледжа Хаверфорд,
астроном, обнаруживший эти звезды. Эти же две звезды помогут зондировать
неисследованную область космоса и помочь в оценке общей массы нашей
галактики, которая плохо известна.

Обе звезды — красные гиганты, стареющие солнца, которые светят так
ярко, что их довольно легко обнаружить. Одна звезда находится в 890 000
световых лет от Земли, в созвездии Рыб — в 33 раза дальше от центра
Млечного Пути, чем мы. Единственный член Млечного Пути, который
находится на сопоставимом расстоянии, — это небольшая галактика по имени
Лео I, орбита которой проходит на расстоянии 850 000 световых лет от
центра. Если бы звезда в созвездии Рыб двигалась по круговому пути так
же быстро, как мы, ей бы понадобилось около 8 миллиардов лет, чтобы
завершить одну орбиту вокруг галактики. Это больше, чем половина
возраста Вселенной.

:

Другая новообретенная звезда находится в 780 000 световых лет от
Земли в созвездии Близнецов и более чем в миллионе световых лет от
другой звезды. Для сравнения, предыдущий рекорд звезда-одиночка
поставила только в полумиллионе световых лет от Земли, если говорить о
расстоянии.

Астроном Розмари Вайс из Университета Джон Хопкинса, которая не принимала участие в открытии, похвалила работу:

«Они доказали, что в глубинке есть звезды. И это
завораживает. Проект только начался, поэтому, скорее всего, будет
гораздо больше звезд. И это будет очень важно для целого ряда научных
тем».

Чтобы искать удаленных резидентов Млечного Пути, команда Бочански
начала с почти семи миллионов звезд, используя данные инфракрасного
спектра для выбора тех, чьи цвета совпадают со спектральным типом M,
которым обозначают холодные и красные звезды. Применяя другие критерии,
астрономы сузили список до 404 звезд типа M. В прошлом ноябре Бочански
получил спектры нескольких из них. Большинство оказались просто красными
карликами — тусклыми слабыми солнцами рядом с галактическим диском — но
пять оказались M-гигантами. Два из них были настолько тусклыми, что
сразу стало понятно, что они крайне далеки от Земли. Об этом открытии 20
июля сообщил Astrophysical Journal Letters.

Однако открытие поднимает вопрос: «Что, во имя всех святых, гигант
типа M делает там?», спрашивает Джон Норрис из Австралийского
национального университета, независимый от исследования астроном. К
концу своей жизни звезда типа этой расширяется и остывает; наше солнце
станет желтым гигантом со спектром типа G, а потом оранжевым гигантом
типа K, и только потом — холодным красным гигантом типа M. Но звезды в
гало Млечного Пути — древнее население галактического диска — отличаются
от Солнца, поскольку в них больше тяжелых элементов. Когда такие звезды
становятся гигантами, они не остывают дальше типа K. Два гиганта типа M
ненормально богаты металлами для нашего гало, будто миллионеры, живущие
на бедной окраине города.

Возможно, они пришли из другой галактики. И действительно, примерно
два десятка галактик вращаются самостоятельно. Два самых ярких спутника
Млечного Пути — Большое и Малое магеллановы облака
— содержат множество звезд, которые изобилуют тяжелыми элементами, и
свободно добираются до красного типа M. В противовес, большинство других
спутников настолько ничтожны, что им не хватает энергии для
производства обилия тяжелых элементов, поэтому M-гигантов у них мало. По
этой причине Бочански предположил, что два удаленных гиганта типа M
могли взять свое начало из статистически крупной спутниковой галактики.
Но такая галактика должна сильно светиться и быть заметной. Возможно,
она распалась. Возможно, самые далекие M-гиганты являются самыми яркими
звездами в галактиках, настолько рассредоточенных, что мы пока не знаем
об их существовании.

В любом случае лишние звезды на таких гигантских расстояниях помогут
вычислить массу Млечного Пути, поскольку чем более массивна галактика,
тем быстрее звезды кружатся вокруг нее, и тем лучше для измерения общей
массы подходят самые дальние звезды. Таким образом, даже при том, что
новые звезды могут быть и не родными для Млечного Пути, они могут
показать ее вес лучше, чем все многочисленные звезды нашей галактики,
освещающие ее блестящий диск.

Поделиться в соц. сетях

Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Одноклассники
Опубликовать в Яндекс
Опубликовать в Google Buzz
Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в LiveJournal
1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (Проголосуй первым!)
Загрузка...
?>