Мамонты и не вымирали…

21.11.2016 Что от нас скрывали   Нет комментариев

Мамонты и не вымирали…

Наука вполне может обогащать собой фольклор, что прекрасно видно на
примере появления поговорки «вымерли, как мамонты». Очень уж яркое
событие в образовательном процессе начальной и средней школы, рассказ о
мамонтах, которые жили-жили мирно, травку щипали, никого не трогали, а
потом раз – и вымерли. Однако в последнее время появляется всё больше
сообщений, которые, если оправдаются, будут означать, что для образного
обозначения выражения «исчезли безвозвратно с лица земли» придётся
искать замену мамонтам…

Большие, но мирные

Мамонты являются ближайшими родственниками современных африканских и
индийских слонов, что естественно, так как они принадлежат к тому же
семейству слоновых. Мамонты обитали в Европе, Азии, Северной Америке и
Азии в общей сложности почти 4,5 миллиона лет вплоть до периода примерно
5 тысяч лет назад (хотя есть научные данные о том, что на острове
Врангеля автономная популяция мамонтов жила едва ли не до 3500 года до
нашей эры). Так как ареал обитания мамонтов был весьма широк, от
побережья Северного ледовитого океана до Африки и Мексики, появилось
несколько видов мамонтов, различавшихся по размерам, интенсивности
шерстяного покрова и тому подобному.

Самые большие представители мамонтов достигали роста в 5,5 метров и
веса в 12 тонн, но даже и средние мамонты (рост 4 метра, вес около 8
тонн) значительно превосходили своих нынешних родственников, слонов.
Впрочем, по своему строению и образу жизни мамонты имеют со слонами
много общего. Выделяются они за счёт размеров, шерстяного покрова,
обусловленного в целом более суровым климатом и особенно в северных
широтах, несколько иными очертаниями туловища, более короткими ногами и
длинными изогнутыми бивнями. По образу жизни же мамонты также, по мнению
учёных, были травоядными животными, жившими в управляемых старшей
самкой группах, вынужденные постоянно передвигаться в поисках корма. По
поводу причин вымирания мамонтов существует несколько гипотез, которые
включают в себя и изменение климата (потепление), и охоту со стороны человека, и болезни.

А может быть, мамонты и не вымирали…

Мамонты и не вымирали…Впрочем,
существует мнение, что мамонты если и не дожили до наших дней (хотя
есть сторонники и у такой версии), то, как минимум, существовали в
небольшом количестве вплоть до середины XX века, когда возможные районы
их обитания, прежде всего тундра Сибири, стали активно осваиваться
человеком. В пользу этого мнения приводится ряд свидетельств, начиная со
Средних веков. В XVI веке в записках нескольких иностранцев, побывавших
в Москве, появляется упоминание о живущих в Сибири зверях, среди
которых описывается и покрытый шерстью слон.

Источником таких сообщений стали завоёвывавшие Сибирь казаки,
которые, в свою очередь, получили эти сведения от местных народов,
которые называли это животное «вес» или «весь». Однако отделить мифы
народов Сибири от реальности довольно сложно, сообщений же от русских,
которые видели бы мамонтов, не поступало. Слухи о том, что даже вплоть
до сороковых годов прошлого столетия советские лётчики, летавшие над
тундрой и тайгой, видели с воздуха небольшие стада мамонтов, не имеют
источников, которые можно было бы проверить. В итоге в конце девяностых
годов появилась и вовсе экстремальная версия о том, что мамонты живы и
до сих пор, но только перешли на полуводный образ жизни – зимой, когда
температура для них комфортно низкая, живут на суше, а в летний сезон
живут в реках, так как температура воды ниже температуры воздуха.
Официальная наука никак не комментирует подобные соображения как
совершено фантастические, но сторонники данной версии не унимаются,
обращая внимание на то, что слоны, близкие родственники мамонтов,
являются замечательными пловцами.

Шансы погладить живого мамонтёнка есть

Мамонты и не вымирали…Как
ни странно, но с точки зрения науки куда больше шансов оживить мамонтов
спустя тысячи лет после их исчезновения, чем встретить живого мамонта.
Разговоры о возможном клонировании мамонтов из найденного в их останках
генетического материала ведутся с самого начала двухтысячных годов, с
того момента, как клонирование живых организмов стало фактом. Работа в
этом направлении ведётся довольно активно сразу несколькими группами
специалистов, причём особенно активно за это взялись японские эксперты,
работающие в тесном контакте с учёными Якутии. Примечательно, что
большинство учёных крайне скептически относятся к возможности
клонировать мамонта – так как, согласно общенаучным данным, ДНК живого
организма разрушается вскоре после его смерти. Когда же речь идёт о ДНК,
которому несколько тысяч лет, то это означает кардинальное изменение
химического строения молекул, что делает невозможным их восстановление.
То есть, это всё равно, что разобрать на части некий механизм – в
совокупности это будет та же машина, только работать она не в состоянии.

Однако японские учёные не сдаются – так, в 2008 году им удалось
клонировать мышь, умершую за 16 лет до проведения эксперимента с её ДНК.
В этих условиях в 2011 году, когда в Якутии в останках мамонта была
обнаружена более или менее сохранная молекула ДНК, японские эксперты
заявили о том, что им потребуется пять-шесть лет, чтобы подготовить ДНК к
клонированию, после чего им будет оплодотворена яйцеклетка самки слона.
Правда, даже в случае успешного проведения эксперимента, во что
по-прежнему не верит большинство учёных, сложно будет сказать, чьего
генетического материала в клоне будет больше, мамонта или слона.

:

К тому же сразу встаёт ряд проблемных вопросов, связанных с возможным
восстановлением популяции мамонтов. Во-первых, это означает риск
появления древних вирусов, которые «спали» в ДНК мамонта, а при его
клонировании оживут и могут быть опасны не только для животных, но и для
людей, у которых не будет иммунитета к этой заразе. Во-вторых, нужно
искать для мамонтов зону естественного обитания, что в условиях сложной
экологической ситуации современного мира с его глобальным потеплением
довольно сложно. В-третьих, с появлением такого крупного и
потребляющего огромное количество растительной пищи животного есть риск
изменения экологического равновесия с непредсказуемыми последствиями.
Наконец, успешное клонирование сложного животного, умершего много тысяч
лет назад, неизменно приведёт к новому витку обсуждения возможности
клонирования умерших людей, что уже вторгается в фундаментальные
этические основы жизни человечества.

Почему вымерли мамонты

Вымирание тех или иных видов животных для Земли не редкость: и динозавры
вымерли, и вообще 99% всех когда-либо существовавших видов животных к
настоящему времени исчезли. Но к мамонтам и проблеме их вымирания
интерес особенный, хоть и труднообъяснимый. Возможно, интерес к
обстоятельствам и причинам гибели мамонтов подогревается участившимся
разговорам о возможности их воссоздания путём клонирования. А может
быть, здесь сыграл фактор повысившейся экологической культуры общества,
которое хочет знать, не предки ли людей истребили мамонтов.

Версия об изменении климата

Версий о причинах вымирания мамонтов выдвигается несколько, но
существует три основные. Первая и наиболее распространённая из них
касается изменения климата, приведшего к ухудшению условий жизни
мамонтов и их постепенной, но довольно интенсивной гибели. Как известно,
последний продолжительный ледниковый период
длился более ста тысяч лет и завершился примерно 10-12 тысяч лет назад,
причём тенденция потепления началась около 20 тысяч лет назад. К тому
моменту на значительной части Земли установился климат, к которому
мамонты сумели замечательно приспособиться. Учёные высчитали, что
наиболее комфортной для мамонтов климатической нишей были территории,
где средняя температура самого холодного месяца в году составляла «минус
30» градусов по Цельсию, средняя температура самого тёплого месяца года
была «плюс 14-15» градусов, а годовая норма осадков была на уровне 240
мм. После начала потепления территорий с такими условиями становилось
всё меньше, что сокращало ареал обитания мамонтов.

Дело даже не в том, что мамонтам, покрытым шерстью, было слишком
жарко. Куда важнее было изменение кормовой базы. За сто тысяч лет
пребывания в холодном климате мамонты стали специализироваться на вполне
конкретных видах растений – например, на ивовых растениях, которые были
приспособлены расти и распространяться именно в таких условиях,
содержали в себе многие питательные и полезные вещества. Когда же климат
изменился, ивовые растения, в большом количестве произраставшие в этих
природно-климатических зонах, и сами стали чувствовать себя хуже, и им
составили конкуренцию более теплолюбивые растения, например, хвойные. В
результате мамонты лишились главного источника пищи и просто не успели
перестроиться на другой рацион. Правда, данная теория не может
объяснить, что другие животные, как овцебыки, в этой ситуации смогли
приспособиться к новым условиям и живут до сих пор.

Версия об охоте человека на мамонтов

Мамонты и не вымирали…Исторически,
ещё до того момента, как наукой были установлены и доказаны колебания
климата в далёком прошлом, первой версией причин исчезновения мамонтов
был человеческий фактор. В тот момент это казалось логичным, тем более,
что выдвигалась эта теория в первую очередь европейскими учёными, не
знакомыми с практикой охоты на индийских слонов – меньших по размеру
родственников мамонтов.

Схема выглядит так: на границе ледникового периода, когда для людей
стали улучшаться климатические условия, численность человечества стала
расти. Это обусловило необходимость увеличения запасов пищи, одежды,
строительных материалов. Всё это – мясо, шкуры, кости – могли
предоставить мамонты. Пользуясь своим разумом, способностью к
абстрактному мышлению и используя природную подверженность мамонтов к
панике, люди использовали массовые, загонные виды охоты, которые вели к
гибели большого числа мамонтов. Увеличение пищевых и хозяйственных
ресурсов подстегнуло демографический бум среди первобытных людей, на
мамонтов стали охотиться ещё чаще и масштабнее – и в результате за
несколько тысяч лет все мамонты были истреблены.

Сегодня версия о том, что главную ответственность за вымирание
мамонтов несут люди, признаётся маловероятной. Во-первых, учёные
сомневаются в том, что численность тогдашнего человечества была таковой,
что позволяла уничтожить мамонтов на огромной территории от Европы до
Мексики. Во-вторых, выяснилось, что охота на мамонтов дело куда более
сложное, чем можно было себе представить. По аналогии со слонами,
охотиться на которых сложно и с огнестрельным оружием, разъярённые
мамонты в момент опасности вряд ли были лёгкой добычей, а уровень
доступных тогда людям орудий (копья и стрелы с каменными наконечниками)
делали массовое уничтожение этих гигантов невозможным. В-третьих,
преобладающая роль мамонтов в рационе людей не доказана – гораздо легче
было охотиться на более мелкую дичь, а обилие мамонтовых костей на
стоянках людей объясняется собиранием останков умерших своей смертью
животных.

Версия о таинственной болезни

Существует также мнение о том, что мамонтов могло погубить состояние
собственного здоровья. Учёные не исключают, что на период окончания
ледникового периода пришлась крупная вспышка неизвестной болезни, от
которой популяция мамонтов и сократилась до катастрофически малых
значений. Более того, возможно, что эта же болезнь поразила и другие
виды животных того времени, которые оказались более устойчивыми к ней и,
в отличие от мамонтов, смогли её пережить. Некоторые специалисты даже
склоняются к тому, чтобы назвать эту болезнь – это мог быть вирус
гриппа, которым мамонты каким-то образом заразились при контакте с
людьми. А так как у мамонтов против этого вируса иммунитета не было, это
привело к их исчезновению.

Также выдвинута оригинальная теория по материалам археологических
находок в Сибири, в Кемеровской области. Там обнаружено большое число
мамонтовых костей, которые поражены специфической болезнью, приводящей к
дефициту кальция и повышенной хрупкости костей. Возможно, изменение
кормовой базы привело к дефициту минералов в меню мамонтов, из-за чего
они стали менее активными в размножении и более подверженными гибельным
травмам. Вообще же всё большее число современных учёных склоняются к
тому, чтобы принять комбинированную версию причин вымирания мамонтов: изменение климата
привело к сокращению пригодных для мамонтов территорий, уменьшившаяся
популяция из-за болезни или изменения рациона стала более доступной в
качестве добычи, а люди-охотники могли добить последние остатки некогда
многочисленных мамонтов.

Охота на мамонтов: героизм, легенда или массовое убийство?

Современные люди, которые получают пропитание в супермаркетах в обмен
на заработанные деньги, в большинстве своём и не подозревают, насколько
трудным и опасным занятием была для наших не столь цивилизованных
предков охота. А что может быть опаснее, чем охота на самого крупного
сухопутного животного, каким во времена первобытной истории человека
разумного был мамонт? Да и помимо фактора опасности охота на мамонтов
имеет немало любопытных моментов.

Не прекращаются споры: из-за людей ли вымерли мамонты или нет

В науке охота на мамонтов рассматривается, прежде всего, в свете
решения вопроса о причинах вымирания этих животных. Так как охота на
мамонтов со стороны увеличивающегося в численности человечества является
одним из основных вариантов среди гипотез об исчезновении этих покрытых
шерстю родственников слонов. И в данном вопросе нет полной ясности.
Первоначально истребление мамонтов людьми рассматривалась как главная
версия – ледниковый период заканчивался, климат становился всё мягче,
условия для жизни людей становились всё комфортнее, численность
человечества росла, значит, росла и потребность в пище и прочих полезных
«запчастях», которые можно было получить от мамонтов.

Затем, с учётом новых научных данных, версия была скорректирована и в
настоящее время наиболее распространено мнение, что мамонты вымерли в
результате совокупности факторов, среди которых присутствовал и
человеческий, но он был не главным. Десять-двенадцать тысяч лет назад
закончился ледниковый период,
причём потепление произошло довольно быстро, что привело к
естественному сокращению ареала обитания мамонтов, привыкших к холоду. К
тому же исчезли многие растения, которые входили в рацион мамонтов, а
теперь были вытеснены более теплолюбивыми конкурентами. К тому же,
весьма вероятно, произошла эпидемия
некоей болезни. Всё это сократило популяцию мамонтов и ослабило её, а
охота со стороны людей стала лишь дополнительным обстоятельством
постепенного исчезновения этих животных.

Однако в последнее время ряд специалистов снова вернулись к гипотезе,
что в вымирании мамонтов виноваты всё-таки люди. Пока что большинство
учёных не разделяют эту версию, которая заключается в том, что люди
использовали загонные методы охоты, при которых погибало гораздо больше
животных, чем человечеству было необходимо. Основание этой версии –
огромное число костей мамонтов, обнаруженное на стоянках первобытных
людей. Критики же утверждают, что в большинстве своём это подобранные
кости уже мёртвых животных.

Кто и зачем охотился на мамонтов

Вопрос, кто и зачем охотился на мамонтов, на первый взгляд кажется
очевидным и даже глупым – разумеется, на мамонтов охотились люди и
делали они это ради мяса и шкур животных. Но не всё так просто. Дело в
том, что охота на мамонтов, даже учитывая возможность применения
загонной охоты (поджигание степи и тому подобное), являлась делом
опасным и сложным. Помимо того, что нужно было загнать мамонта, нужно
было ещё и убить его. Сама по себе задача убить животное, средний рост
которого составлял четыре метра, вес около восьми тонн, а бивни
достигали нескольких метров в длину, задача сложная. Особенно если
вспомнить, что у человека того времени не было иного орудия, кроме копий
и стрел с каменными наконечниками, которым было нелегко добраться до
кожи мамонта – так как длина его грубой шерсти составляла полметра,
нередко больше.

Поэтому вряд ли в первобытные времена могли существовать племена
людей, специализировавшихся на охоте на мамонтов. Скорее всего, это были
единичные случаи, приходившиеся на те периоды, когда маршруты сезонной
миграции мамонтов проходили рядом с местами обитания людей. Тем более,
что хватало другой живности, охота на которую была сопряжена с меньшей
опасностью (например, огромные стада бизонов). Если удавалось убить
одного или нескольких мамонтов, их мясо заготавливалось впрок, что в
условиях холодного климата и промёрзлой почвы, в которой можно было рыть
ямы для хранения запасов на зиму, было вполне реально. Что же касается
большого числа костей мамонтов, обнаруженных в местах стоянок людей, то
логично предположить, что люди собирали кости умерших мамонтов. Крупные
кости служили основным строительным материалом для жилищ в тех природных
зонах, где древесина была дефицитом, из более мелких изготавливали
всевозможные орудия труда.

Охота – дело опасное

Относительно того, как на практике выглядела охота на мамонтов,
существует несколько предположений. Прежде всего, это та самая загонная
охота, когда в результате какого-либо источника паники для мамонтов
(огня, большой группы людей и так далее) животные загонялись либо в
специально устроенную ловушку, либо к естественному обрыву, с которого
мамонт падал и разбивался. Правда, такой вариант не слишком
соответствует практике охоты на слонов, родственников мамонтов. Слоны,
хоть и поддающиеся панике животные, однако в условиях, когда у них есть
возможность напасть на обидчика или нет пути к отступлению, становятся
яростными и нападают сами. Судить о том, каково было поведение в
подобных ситуациях мамонтов, сложно, но вряд ли они кардинально
отличались.

Существует предположение, что охота на мамонтов была растянутым во
времени процессом. Так, несколько охотников подбирались как можно ближе к
животным и, метнув копья с расстояния, наносили мамонту несколько ран.
Затем, в течение нескольких дней люди следовали за стадом мамонтов,
ожидая момента, когда ослабленное потерей крови животное отстанет от
сородичей. И тогда уже мамонт добивался с более близкого расстояния.

Предлагается также и вариант, который основан на довольно
оригинальной мысли, что мамонты на определённое время впадали в спячку.
Якобы, не могли же они постоянно мигрировать, в какой-то момент им нужно
было переждать период, когда корма совсем не было, и тогда они
сбивались в группы и засыпали. И вот тут-то, по этой версии, приходили
люди и, что называется, брали мамонтов «тёпленькими». Правда, ничем
иным, кроме предположений, это вариант охоты на мамонтов не
подкрепляется.

Александр Бабицкий

Поделиться в соц. сетях

Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Одноклассники
Опубликовать в Яндекс
Опубликовать в Google Buzz
Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в LiveJournal
1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (Проголосуй первым!)
Загрузка...
?>